Skip to main content


Showing posts from June, 2016



As  we  had  explained  earlier  ( in  the  Kena  and  the  Kathopanishad  blogs ) the  Upanishad-s  do  not  generally  have  an  author  for  these  great  master  pieces  of  literature.

Thus,  according  to  Sri  Madhavacharya  and  his  followers,  Vyasa  Tirtha  and  Srinivasa,  both  the  prise  passages  of  the  Upanishad  and  the  metrical  verses  contained  in  the  first  chapter  were  together  handed  down  by  Varuna  in  the  foem  of  a  frog  ( Mandukya ).

Mythological  temperaments  may  feel  satisfied  with  an  explanation  of  this  type,  but,  probably,  this  is  not  so  convincing  to  the  modern  university-educated  students. 

To be continued  ....



Mandukya  takes  up  the  three  planes  of  Consciousness  through  which  we  flirt  about  in  life  earning  our  experience  ----  for  close  observation  and  through  study  one  by  one.

The  spirit  of  research  and  scholarship  brought  into  the  study  of  life  by  these  great  Rishi-s  is  unique  in  man's  history  of  thought.

There  is  no  attachment,  sentimentality  and  no  emotion.

Theirs  was   the  quest  for  Truth,  and  truly  they  sought  nothing  but  the  Truth.

However  unpleasant  might  have  been  in  the  conclusions  which  they  had  to  arrive  at  during  their  enquiries,  they  did  not  get  anxious,  or  worried,  or  discouraged,  or  frightened  by  them.

They  diligently  pursued  their  line  of  enquiry  with  unbounded  heroism  and  insatiable thirst-to-know,  until   at  last  they  reached  the  pinnacle  of  Truth  and  roared  their  experiences  in  these  brief  expressions,  with …



In Muktiko  Upanishad  we  have  the  briefest  and  yet  the  most  glorious  review  on  Mandukya  wherein  it  is  said  "Mandukya  alone  is  sufficient  for  an  aspirant  to  reach  liberation"

( Mandukya  ekam  kevalam  Mumukshunam  vimuktaye ).

Though  it  consists  twelve  prose  mantra-s,  in  its  purview  it  examines  life  in  all  its  entirety  as  no  philosophy  in  the past  or  present  had  ever  succeeded.

Philosophy  in  the  East  as  well  as  the  West  has  been  generally  reviewing  life  in  one  of  its  facets,  called  the  "Waking - State."

But  philosophy  should  be  an  "interpretation" of  the  totality  of  human  experience  or  of  the  whole   of  life  from  the  standpoint  of  "Truth."

Both  Swami  Sri  Adi  Sankaracharya  and  Swamiji's  Guru  Sri  Gaudapada  gave  their  assent  to  this  definition.

In  Mandukya  we  will  have  a  strictly  self-evident  p…


Swami Chinmayananda - early photo


I suppose  this  is  a  sufficient  introduction  to  give  us  the  necessary  picture  of  the  layout   of  the  extensive  fields  of  Veda  and  to  indicate  in  it  the  exact  place  occupied  by  the  sacred  Temple  of  our  Knowledge  -  the  Upanishad.

Tomorrow  we  shall  directly  go  into  the  text-book.

At  this  moment  I  would  request  you  not  to  bring  any  text-book  into  the  Yajnasala.

We  have  read  sufficiently  and  to  all  of  you  there  are  endless  libraries  of  books  available  to  read  all  through  your  life.

But  here  the  transaction  is  not  to  play  with  mere  academical  knowledge  but  we  shall  try  to  walk  hand-in-hand  step by  step,  through  the  unlit  corridors  of  this  neglected  temple  into  the  very  presence  of  the  Mighty  Self  that  reigns  Supreme  in  Eternal  Silence!

To be continued  ...


Satsangam- Chinmaya Mission-Florida-USA.


This  necessity  of  a  Guru  in  the  study  of  the  Upanishad  is  unavoidable,  mainly  because  the  Upanishads,  though  written  to  define  and  explain  the  Eternal  and  Infinite  Truth,  have  succeeded  in  doing  so  only  through  their  word-implications.

It  does  not  give  so  much  a  definition  through  the  direct  meaning  of  the  words  used,  as  much  as  description  of  the  Truth  by  the  suggestiveness  of  the  words  and  terms  employed.

A  mere  literal  word-meaning,  however  exhaustive  it  may  be,  cannot  give  the  student  the  true  wisdom  of  the  Upanishads.

Upanishads  do  not  claim  that  they  define   Truth  through  the  finite  words  employed.

But  the  words  have  their  wealth  of  suggestiveness  and  it  is  by  making  use  of  these  that  the  Rishis  have  succeeded  in  explaining  the   Inexplicable  ---  in  defining  the  Infinite  with  …


Swamiji - Satsangam-early photo



The  technique  in  every  Upanishad  is  one  and  the  same;  it  is  a  personal  conversation  between  an  enquiring  and  thirsty  student  and  a  sympathetic  and  loving  Man-of-Wisdom, the Guru, the Rishi.

No  Upanishad  fails  to  give  a  sufficiently  direct  evidence  as  to  the  existence  of  a  definite  Guru  and  particular  disciple  at  the  background  of  it.

In  Mandukya  Upanishad  too  have,  in  the  very  opening,  a  picture  of  a  Guru  and  a  disciple  sitting  together  discussing  upon  the  transcendental  themes  of  philosophy  --  and  though  not  directly  explained  as  such,  but  in  a  masterly  way,  with  implications,  the  idea  of  a  Guru - Sishya - samvada ( teacher-student-discussion )  has  been  amply  indicated  for  all  readers  of  sympathetic  heart  to  perceive  and  enjoy.
  To be continued  ...

 Children Summer camp-learning  Yogasana -  Chinmaya  Missi…


Swamiji -at Satsangam- Gita Yajnam-early photo



We  have  so  far  been  discussing  the  significance  of  the  very  title  "Mandukya."

It  would  not  be  very  inappropriate  for  the  new  initiates  into  the literature  to  enquire  also  into  the  etymological  construction  of  the  very  Upanishad.

From  one  angle  of  inquiry  we  may  say  that  this  word  is  formed  by  adding  the  prefixes  'upa' and  'ni'  to  the  root  'shad'  ( upa+ni+shad  =  Upanishad  ).

Here  the  meaning  would  be  upa = near;  ni  =  in  a  lower  plane;  shad  =  to  sit  --  the  knowledge  is  to  be  gained  through  hearing  from  a  guru,  by  sitting  near  him,  not  with  an  intellectual  or  mental  or  physical  attitude  of  equality,  but  with  a  devoted  attitude  of  submission,  reverence  and  respect.

To be continued  ...

Children Summer  camp- Chinmaya  Mission - Madurai - Tamil nadu -Bharatham


Swami Chinmayananda -early photo



Thus  the  very  name  'Mandukya Upanishad'  according  to  tye  old  Mahatma,  prepares  the  students  to  hear  something  of  their  intellectual  and  mental   follies  and  they  are  sufficiently  warned  that  the  very  declarations  have  been  the  least  wseetened  by  any  sentimentality  or  emotion.

The  Upanishad  declares  the  uncut,  raw  Truth  without  any  decorations  or  polish,  so  that  in  its  very  roughness  it  shall  wound  our  intellect  and  mind  and  make  us  revolt  against  very  concept  and  its  implication!

To be continued  ...

 Mathru-puja  by Children -Chinmaya Mission-Halton Region.